En mémoire de Flash: 1996-2020


Nous sommes réunis ici aujourd’hui….

Aujourd’hui, j’écris à la mémoire d’Adobe Flash (née Macromedia), quelque chose dont beaucoup de gens sont en fait trop jeunes pour se souvenir. J’écris ceci avec amour, envie et un soulagement palpable que tout soit fini. Je suis venu faire l’éloge de Flash, le maudire et enfin l’enterrer.

Nous entendons parler de la mort de Flash depuis longtemps. Nous savons que ça arrive. Décembre 2020 a été annoncé comme délai officiel de suppression, mais soyons réalistes: il est mort. C’est super mort. Ses les gens vendent des archives de jeux Flash sur Steam morte.

Ce dernier morceau me fait vraiment plaisir, car les jeux Flash ont été une grande partie de mon enfance et les archives doivent être préservées. Avant d’avoir entendu parler de cartes vidéo, d’images par seconde et de “git gud”, je passais plusieurs heures sur disney.com, cartoonnetwork.com, MiniClip, Kongregate et d’autres sites à la recherche de jeux.

Je pense que nous avons établi dans mon travail précédent que même en tant qu’enfant missionnaire, ne pas avoir une vie sociale.

L’Internet lui-même m’a donné un moyen de tendre la main et de voir au-delà de ma maison, ma ville et mon monde, et c’était merveilleux. Flash faisait partie de cette époque où Internet semblait nouveau, frais et plein de potentiel. Flash n’a jamais envoyé d’abus ou de menaces de mort à qui que ce soit. Flash était destiné aux animations stupides et aux jeux que l’ordinateur de mes parents pouvait à peine gérer, après une demi-heure de téléchargement.

J’ai même construit mes premiers menus de navigation animés dans Flash, car je ne savais pas mieux. Du tout. Mais ces menus ressemblaient exactement à ceux que j’avais conçus dans Photoshop, donc c’est ce qui comptait pour moi, jeune que j’étais.

Cela faisait vraiment partie du charme de Flash.

Quel Flash a eu raison

Flash a introduit le multimédia en ligne dans le courant dominant

Drôle d’histoire, JavaScript n’avait que 1 an environ lors de la sortie de Flash. Alors que HTML5 et JS sont les technologies de facto pour faire avancer les choses maintenant, Flash était, pour beaucoup, la meilleure option au lancement. JS avait une prise en charge incohérente entre les navigateurs et n’était pas fourni avec une application pratique qui vous permettrait de dessiner et d’animer tout ce que vous vouliez.

C’est (en partie) Flash qui a ouvert un monde de possibilités commerciales en ligne, qui a permis aux gens de se rendre compte qu’Internet pouvait rivaliser avec celui de la télévision. Cela a amené une vague d’investissements financiers et sociaux qui ne seront pas revus jusqu’à l’avènement des réseaux sociaux grand public comme MySpace.

Internet était déjà une grande entreprise, mais la conception Flash est devenue une industrie en soi.

Flash était réactif

Oui, les sites Web Flash pourraient être fiables (et toujours fantaisistes!) Avant que les sites purement HTML ne le retirent. Bien sûr, il était appelé par d’autres noms à l’époque, des noms comme «Liquid Design» ou «Flex Design». Mais vous pouviez créer un site Web de manière fiable en Flash, et vous saviez qu’il serait bien sur tout, des écrans 800 × 600 aux écrans 1024 × 768 dévastateurs.

Vous savez, avant que ces enfants sacrés avec leurs «grands écrans» ne prennent le relais. Même alors, Flash avait toujours l’air bien, même si un tas de gens devaient soudainement arrêter de créer leurs sites avec un rapport d’aspect carré.

Flash était indépendant du navigateur

En plus d’être pseudo-réactif, le lecteur Flash basé sur un plugin était presque garanti de fonctionner de la même manière dans tous les principaux navigateurs. À une époque où Netscape et Internet Explorer n’avaient rien qui ressemblait à distance à la parité des fonctionnalités, la possibilité de garantir une expérience de site Web cohérente devait être précieuse. Lorsque FireFox et Chrome sont sortis, avec IE à la traîne, cela n’a pas changé.

Alors que le groupe de travail CSS et d’autres se battaient longuement et durement pour que le Web devienne quelque chose d’utile, Flash a patiné sur sa commodité. Si votre site était construit en Flash, vous n’aviez pas à vous soucier des navigateurs pris en charge tag, ou tout autre gadget mal conçu était nouveau et à la mode.

Vidéo en streaming Flash popularisée

Rappelez-vous quand YouTube avait un lecteur vidéo basé sur Flash? Bien avant YouTube, presque tous les sites avec vidéo utilisaient Flash pour lire des vidéos en ligne. Cela a commencé avec certains sites que je ne devrais probablement pas mentionner autour des enfants, puis tout le monde le faisait.

Certains de mes meilleurs souvenirs sont de regarder des clips de dessins animés à l’adolescence. Je n’avais jamais regardé Gargouilles ou Batman: la série animée enfant, ces expériences sont venues via Internet, et oui… Flash. Les lecteurs vidéo Flash m’ont apporté Avatar: le dernier maître de l’air, lequel n’a jamais eu une adaptation en direct.

Quoi qu’il en soit, mon point: Flash a rendu possible le streaming vidéo en ligne. Si vous avez déjà aimé une émission originale de Netflix ou Prime (rapportez La tique!), vous pouvez remercier Macromedia.

Qu’est-ce que Flash s’est trompé

De toute évidence, tout n’était pas rose et doré. Si c’était le cas, nous n’aurions jamais évolué vers des choses plus grandes et meilleures. Flash a eu des problèmes qui l’ont finalement tué, ce qui m’a donné la chance, non, le responsabilité de faire l’éloge de l’une des technologies formatrices les plus importantes d’Internet.

Tout d’abord, c’était buggé et peu sûr: Ce n’est pas nécessairement une rupture dans le monde de la technologie, et Microsoft se porte très bien, merci. Pourtant, à mesure que Flash arrivait à maturité et que la base de code s’élargissait, les bogues devenaient plus prononcés. Le fait qu’il était sujet à une myriade de problèmes de sécurité en a fait une vente difficile à toute entreprise qui voulait faire de l’argent.

C’est-à-dire tous.

Deuxièmement, il était hostile au référencement: C’était un problème plus grave, au niveau des ventes. Alors que nous avons surtout dépassé l’époque où tout le monde et leur chien dirigeaient une société de référencement ombragée, les moteurs de recherche sont toujours le moteur de la plupart des entreprises en ligne. Avoir un site que Google ne peut pas indexer n’est pas une solution. Au moment où Google avait réussi à indexer les fichiers SWF, il était déjà trop tard.

Troisièmement, ses performances ont régulièrement empiré: Avec un ensemble croissant de fonctionnalités et de code, le plugin Flash a juste pris de plus en plus de ressources à exécuter. Associez-le à Chrome pendant les pires jours de dévoreur de RAM de ce navigateur, et vous avez un problème.

Ensuite, alors que les ordinateurs de bureau devenaient de plus en plus puissants juste (je suppose) pour suivre Flash, Apple est allé et a présenté l’iPhone. Éclat. Sucé. Sur. Mobile. Même les fournisseurs qui se sont mis en quatre pour inclure une implémentation Flash sur leurs smartphones ne l’ont presque jamais fait bien.

C’était tellement compliqué que lorsque Apple a officiellement abandonné la prise en charge de Flash, le monde entier a dit: “D’accord, oui, c’est juste.”

Note latérale: Éclat toujours aspiré sur Linux. Je dis ça comme ça.

Cendres aux cendres…

Flash était, pour l’époque, une bonne chose pour Internet dans son ensemble. Nous l’avons dépassé maintenant, mais il serait téméraire de notre part d’ignorer les bonnes choses qu’il a apportées au monde. Comme la créativité d’un million d’animateurs amateurs, et surtout ce dessin animé intitulé «End of Ze World».

Au revoir Flash, tu as sucé. Et tu étais super. Repose en paix. Repose en pièces. Bon débarras. Tu vas me manquer.

Image sélectionnée via Fabio Ballasina et Daniel Korpai.