Comment gérer l’unicité indescriptible dans la conception


Vite, combien de saveurs y a-t-il dans les aliments? Nous avons probablement tous entendu qu’il y en avait quatre: sucré, salé, aigre et amer. Mais que diriez-vous si je vous disais que quelqu’un a découvert une cinquième saveur de base il n’y a pas si longtemps?

En 1908, le scientifique japonais Dr Kikunae Ikeda a fait exactement cela, quand il a réussi à isoler le composant exact qui compose la saveur de umami, ou, comme cela est communément connu en Occident: saveur. Qu’est-ce que l’umami? Eh bien, euh… c’est une question délicate. C’est une expérience de saveur totalement unique, contrairement à aucune des quatre autres saveurs de base. Le parmesan est chargé d’umami, tout comme la sauce de poisson asiatique, le bœuf vieilli et les tomates parfaitement mûres.

illustration de l'umami
Source de l’image: Qu’est-ce que Umami?

Étant donné que l’umami est si unique et a été découvert si récemment, la plupart des gens ont du mal à décrire exactement ce que c’est. C’est bizzare, unicité indescriptible c’est ce dont je vais parler aujourd’hui – comment le gérer quand il s’agit de design, et si c’est nécessairement une bonne chose.

Trop unique pour son bien

Nous pensons tous que nous voulons proposer cette idée totalement unique, à laquelle aucun autre designer n’a jamais pensé ou que personne ne pourrait facilement copier ou voler. Mais est-ce vraiment ce que nous voulons en tant que designers? Est-ce même quelque chose que nous devrait vouloir?

La plupart du temps, lorsque les gens parlent d ‘”innovation” dans l’industrie du design, ce dont ils parlent vraiment, c’est d’améliorer une idée qui existe déjà. Ne vous méprenez pas, cela demande certainement des compétences et de la créativité. Mais ce n’est généralement pas une idée vraiment unique et originale que vous recherchez. Il s’agit principalement d’une combinaison de ce que vous avez déjà vu auparavant et de ce qui vous a influencé. Pourquoi? Parce que c’est plus facile de travailler de cette façon.

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Si nous essayions tous de trouver le prochain équivalent de conception de l’umami, notre cerveau court-circuiterait et nous ne ferions jamais aucun travail. Il n’est tout simplement pas pratique, ni commercial, de viser la véritable unicité et l’originalité.

Lorsque cela se produit, comme cela a été et continue d’être le cas avec l’umami, les gens ne savent pas l’expliquer. Cela devient quelque chose d’une curiosité – un début de conversation lors d’une fête, peut-être, ou un récit édifiant de malheur parmi d’autres professionnels de la création.

Quiconque travaille dans l’industrie depuis un certain temps a une histoire ou deux sur l’un de ses pairs qui a essayé de devenir trop créatif et s’est retrouvé sans emploi. Oui, peut-être étaient-ils «en avance sur leur temps». C’est parfaitement valable, mais cela ne vous sert à rien lorsque vous essayez de récupérer l’argent du loyer de ce mois-ci.

Il y a quelque chose à dire sur les tendances à suivre et sur la façon de les réinterpréter.

Faire des ajustements

Lorsque vous arrêtez d’y penser, nous avons développé des méthodes étonnamment sophistiquées pour ajuster le goût de nos aliments. Nos papilles gustatives peuvent détecter des changements de saveur jusqu’à des quantités extrêmement minuscules. Vous savez, par exemple, quand quelque chose est juste légèrement trop salé, trop sucré, trop acide ou trop amer.

Et inversement, vous savez quand quelque chose n’a pas assez de ces saveurs. Mais comment savoir quand quelque chose est «trop umami» ou pas «assez umami?» Il existe une gamme d’opinions allant du banal («lorsque vous vous retrouvez à atteindre la salière») à l’étrange («lorsque votre appétit devient« fatigué »» – hein?).

La vérité est que, puisque l’umami est une saveur récemment découverte, nous ne sommes pas vraiment parvenus à un consensus sur la façon de dire quand il est trop important ou trop manquant dans notre nourriture.

Les conceptions complètement originales sont de la même manière. Parfois, nous ne pouvons pas dire quand quelque chose est trop original et quand il doit être plus fiable, précisément car c’est tellement original.

De nombreux designers adorent se délecter de leurs découvertes complètement obscures, moi y compris. En plus du design, j’ai également étudié la peinture aux beaux-arts à l’école. J’ai beaucoup de projets personnels abstraits que j’aime absolument, mais qui sont complètement invendables à quiconque, sauf à d’autres cinglés comme moi.

Comme nous ne sommes pas trop nombreux, j’aurais du mal à joindre les deux bouts en produisant des projets comme ça. Mais parfois, nous n’avons tout simplement pas la perspective de savoir si quelque chose convient à notre marché cible. Dans ce cas, je trouve toujours utile d’appeler d’autres personnes de ce marché.

Se faufiler dedans

Alors, cela signifie-t-il que vous devriez jeter l’éponge pour être unique ou original? Absolument pas. En tant que designer, vous pouvez «intégrer» des éléments véritablement créatifs et originaux à vos créations, ce qui ne nuira pas à leur commercialisation et ne laissera pas les gens se sentir comme s’ils se contentaient de refondre quelque chose qu’ils » ai déjà vu auparavant.

C’est l’idéal que vous souhaitez viser en tant que concepteur – cet équilibre parfait entre ce qui est nouveau et ce qui est familier à vos utilisateurs.

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Il y a une astuce courante utilisée dans le monde culinaire par les chefs qui aiment expérimenter avec l’umami. La sauce de poisson asiatique est généralement considérée comme l’ultime saveur umami. À lui seul, il peut être plutôt désagréable, mais lorsqu’il est utilisé en petites quantités dans d’autres plats, asiatiques ou non, il peut ajouter un éclat spécial d’umami que les convives ne pourront pas tout à fait mettre le doigt, mais qu’ils ” ll reconnaîtra certainement quand ils le goûteront.

Lorsque vous concevez quelque chose qui est une alternative à une idée précédente, et que vous vous glissez dans votre “sauce de poisson” spéciale d’originalité pure, vous créez quelque chose qui est complètement comparable et commercialisable à votre public cible, mais qui a aussi cet élément étrange et merveilleux qui les gens ne pourront pas décrire, mais qu’ils adoreront.

Conclusion

Tout comme l’umami n’est pas un élément bouleversant dans le monde culinaire, l’originalité complète et totale n’est pas le Graal ultime que nous devrions atteindre en tant que concepteurs. C’est un élément important, qui peut ajouter beaucoup à la tentative d’équilibrer les différentes «saveurs» de commercialisation, de qualité et de pertinence qui sont l’épine dorsale du design.

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